Wereldkampioen Van ’t End verovert goud bij Masters, Steenhuis pakt brons

Noël van ’t End heeft woensdag bij de Masters in Doha goud veroverd in de categorie tot 90 kilogram. De regerend wereldkampioen rekende in de finale af met de Georgiër Beka Gviniashvili. Guusje Steenhuis pakte in de gewichtsklasse tot 78 kilogram brons door haar directe concurrent Marhinde Verkerk te verslaan in de Qatarese hoofdstad.

Na een kleine twee minuten plaatste Van ’t End een waza-ari en in de slotfase trok hij de wedstrijd tegen Gviniashvili met een armklem naar zich toe. In de eerste rondes had Van ’t End al afgerekend met de Pool Piotr Kuczera, Altanbagana Gantulga uit Mongolië en de Rus Mikhail Igolnikov.

Het is de eerste keer dat Van ’t End goud pakt op de Masters, waar hij slechts één keer eerder op het podium eindigde. De Houtenaar veroverde in 2015 in Marokko brons op het prestigieuze toernooi.

In augustus 2019 schreef Van ’t End historie door als eerste Nederlander sinds 2009 de wereldtitel te veroveren. Bij zijn laatste twee optredens – Grand Slam in Hongarije en EK in Praag – slaagde hij er niet in om op het podium te eindigen.

Steenhuis pakt brons door concurrent Verkerk te verslaan

In de categorie tot 78 kilogram veroverde Steenhuis brons door landgenoot Verkerk na een golden score van bijna vijf minuten op waza-ari te verslaan. Daarmee deed ze uitstekende zaken met het oog op plaatsing van de Olympische Spelen, want Steenhuis en Verkerk strijden om het enige olympische ticket in hun gewichtsklasse.

De Nederlandse judobond wees de Masters aan als een van de drie meetmomenten voor de verdeling van de olympische tickets, waardoor het van belang is goed te presteren in Doha. De andere twee toernooien zijn de Grand Slam in Tel Aviv (19-21 februari) en de EK in Lissabon (16-18 april).

Nederland kan woensdag nog meer medailles halen, want met Simeon Catharina (<100 kilogram) en Henk Grol (+100 kilogram) strijden er nog twee Nederlanders om het brons.

De World Masters zijn maandag begonnen en duren tot en met woensdag. Op de eerste twee wedstrijddagen pakte Nederland twee keer zilver (Kim Polling en Frank de Wit) en twee keer brons (Tornike Tsjakadoea en Sanne Vermeer).