Van de Zandschulp maakt Grand Slam-debuut op Australian Open

Botic van de Zandschulp heeft woensdag voor het eerst in zijn loopbaan het hoofdschema van een Grand Slam-toernooi bereikt. De Nederlander won in Doha zijn derde en laatste wedstrijd in de kwalificatie voor de Australian Open.

De 25-jarige Van de Zandschulp rekende na een partij van twee uur en zestien minuten af met de één jaar oudere Fransman Mathias Bourgue: 7-6 (4) en 6-4. Van de Zandschulp bezet de 156e positie op de wereldranglijst en Bourgue is de nummer 214 van de wereld

Het was de eerste keer dit kwalificatietoernooi dat de geboren Veenendaler zonder setverlies bleef. In de eerste rondes won hij van de Braziliaan João Menezes en de Italiaan Lorenzo Musetti.

Van de Zandschulp deed twee keer eerder mee aan de kwalificaties voor een Grand Slam-toernooi, maar zonder succes. In januari 2020 ging hij in het kwalificatietoernooi voor de Australian Open direct ten onder en in het najaar strandde hij in de tweede ronde bij zijn poging om het hoofdschema van Roland Garros te bereiken.

Haase ook nog in de race

Robin Haase kan zich ook nog voor de Australian Open plaatsen. De Hagenaar is op dit moment bezig aan zijn wedstrijd tegen de Fransman Quentin Halys. Tallon Griekspoor werd in de tweede ronde van het kwalificatietoernooi uitgeschakeld.

Het kwalificatietoernooi werd dit jaar in Doha (mannen) en Dubai (vrouwen) gehouden vanwege de quarantaineverplichtingen in Melbourne. Bij de vrouwen bleven Lesley Pattinama-Kerkhove, Richèl Hogenkamp en Indy de Vroome steken in de kwalificaties, waardoor Arantxa Rus de enige Nederlandse zal zijn in het hoofdschema.

Normaal gesproken zou Kiki Bertens ook meedoen aan de Australian Open, maar de Westlandse is op dit moment aan het revalideren van een operatie aan haar achillespees. Het eerste Grand Slam-toernooi van het jaar begint op 8 februari.