Macron: ‘Samuel Paty was een van die leraren die je nooit zal vergeten’

In de Franse hoofdstad Parijs is woensdag een nationale herdenking gehouden voor de leraar Samuel Paty, die vorige week bij een aanslag werd doodgestoken en onthoofd. Onder anderen de Franse president Emmanuel Macron sprak bij de gelegenheid. Hij noemde Paty “een van die leraren die je nooit zal vergeten”. Macron prees de moeite die de “gepassioneerde” leraar deed om nog beter te worden voor zijn leerlingen.

Om 19.30 uur werd de kist van Paty op het binnenplein van de universiteit geplaatst. Daarna nam een aantal mensen, onder wie een vriend van Paty, het woord. Als laatst sprak Macron, waarna een minuut stilte werd gehouden ter ere van de leraar.

Tijdens zijn toespraak stelde Macron dat Paty werd gedood omdat hij “de Franse republiek belichaamde”. “Hij werd gedood omdat islamisten ons land willen, maar met stille helden als Paty zullen ze het nooit hebben.”

Een beperkt aantal mensen kon worden toegelaten op het binnenplein van de Sorbonne-universiteit. Op twee pleinen nabij de universiteit, de Place du Panthéon en de Place de la Sorbonne, zijn grote beeldschermen geplaatst waarop de plechtigheid wordt uitgezonden. In de stad waar Paty opgroeide, Moulins, is ook zo’n beeldscherm geplaatst voor de gelegenheid.

Eerder op de avond werd bij de Franse ambassade in Den Haag een minuut stilte gehouden ter nagedachtenis aan Paty. Ongeveer tien mensen hadden zich bij de ambassade verzameld en hadden daar bloemen gelegd.

Mensen kijken op de Place de la Sorbonne in Parijs naar de herdenking van Paty. (Foto: ANP)

Duizenden mensen hielden zondag al bijeenkomst voor Paty

Duizenden mensen kwamen zondag in Parijs al naar een bijeenkomst op de Place de la République, ter ere van Paty. Hierbij hadden aanwezigen borden meegenomen met daarop “Je suis Samuel’ (‘Ik ben Samuel’) en ‘Je suis prof’ (‘Ik ben leraar’).

Dit verwijst naar de leus ‘Je suis Charlie’, die werd gebruikt na de aanslag op het satirisch weekblad Charlie Hebdo in 2015. Hierbij kwamen twaalf mensen om het leven. De daders pleegden deze aanslag omdat het blad karikaturen van Mohammed had gepubliceerd.

‘Haatcampagne’ tegen Paty wegens tonen karikaturen profeet Mohammed

De 47-jarige Paty werd vorige week gedood door een achttienjarige man van Tsjetsjeense afkomst toen hij van school naar huis wandelde. De aanslagpleger is door uitgerukte politieagenten doodgeschoten. Elf andere verdachten, onder wie familieleden van de dader, zijn opgepakt.

Er zou volgens Franse autoriteiten een ‘haatcampagne’ tegen Paty zijn geweest. De leraar had tijdens een les over vrijheid van meningsuiting karikaturen van de profeet Mohammed laten zien.

Aanslagpleger betaalde leerlingen om slachtoffer aan te wijzen

De dader had leerlingen op de school van Paty betaald om de docent aan te wijzen, zegt de Franse openbaar aanklager voor terrorismezaken woensdag. De man zou leerlingen 300 tot 350 euro hebben geboden voor informatie over de leraar.

Ook zou de achttienjarige voorafgaand aan de daad contact hebben gehad met de vader van een van de leerlingen van Paty. Deze vader had op sociale media al opgeroepen tot het ontslag van Paty, wegens het stigmatiseren van moslims.

Zeven verdachten moesten woensdag voor de rechter komen. Twee van hen waren leerlingen van Paty, van veertien en vijftien jaar oud, die mogelijk tegen betaling informatie aan de dader hebben gegeven.