Hof: België hoeft kinderen van Syriëgangers toch niet terug te halen

België hoeft kinderen van Belgische Syriëgangers toch niet terug te halen. Het hof van beroep velt donderdag een ander oordeel dan de rechtbank vorig jaar deed, schrijven Belgische media donderdag.

De rechtbank droeg de regering in 2019 op tien kinderen van Vlaamse Syriëgangers, geen van allen ouder dan acht jaar, zo snel mogelijk op te halen uit de kampen in Noord-Syrië waar ze vastzaten.

België moest deze kinderen bovendien de benodigde reisdocumenten geven. Omdat de regering weigerde, liepen de dwangsommen rap op tot miljoenen euro’s. Maar in hoger beroep krijgt de staat gelijk, schrijven onder meer De Standaard en De Morgen.

De Belgische staat is niet verplicht om Syriëgangers of hun kinderen te repatriëren, oordeelt het hof donderdag. Van de kinderen staat bijvoorbeeld niet vast dat ze Belgische ouders hebben en Belg zijn. Ook is besloten dat België de dwangsommen niet hoeft te betalen.

De advocaten van de betrokken gezinnen beraden zich nog of ze in cassatie gaan. De zaak gaat inmiddels nog over zes kinderen. Eén Syriëganger is eerder al met haar vier kinderen op eigen gelegenheid teruggekeerd naar België.

De Hoge Raad in Nederland deed in juni dit jaar een soortgelijke uitspraak. Nederland hoeft zich niet in te spannen om naar Syrië of Irak uitgereisde vrouwen en hun kinderen te repatriëren, zo werd geoordeeld.