Virgin Orbit lanceert succesvol raket met Boeing 747

Het is het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Virgin Orbit zondag gelukt een raket vanonder een vliegende Boeing 747 de ruimte in te lanceren. De raket LauncherOne, die onder de linkervleugel hing van het toestel ‘Cosmic Girl’, werd succesvol voor de kust van Californië op een hoogte van ongeveer 10 kilometer gelanceerd. Een eerdere poging van het ruimtevaartbedrijf in mei 2020 mislukte nog. Toen moest de vlucht kort na het opstijgen worden beëindigd door een defect in LauncherOne.…

"Virgin Orbit lanceert succesvol raket met Boeing 747"

Eeuwenoude dodentempel ontdekt in Egyptische necropolis Saqqara

Archeologen hebben opnieuw een grote ontdekking gedaan in de Egyptische necropolis Saqqara. Zo is onder meer een eeuwenoude dodentempel gevonden met meer dan vijftig doodskisten, meldde het Egyptische ministerie van Toerisme en Oudheden zaterdag. De houten sarcofagen dateren uit het Nieuwe Rijk, de periode in de Egyptische oudheid tussen omstreeks 1500 en 1000 voor Christus. De kisten werden gevonden in 52 grafschachten op een diepte van tien tot twaalf meter, aldus het ministerie. De vondsten…

"Eeuwenoude dodentempel ontdekt in Egyptische necropolis Saqqara"

NASA’s eerste test met ‘complete’ rakettrap voor maanmissies mislukt

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft zaterdagavond (Nederlandse tijd) voor het eerst de ‘complete’ rakettrap van het Space Launch System (SLS) getest. Voor het eerst werden alle vier de motoren van SLS ontstoken en werden meerdere vluchtsystemen aangezet, maar ongeveer een minuut na de ontsteking zette de raket zichzelf af door een storing. De SLS-raket moet in 2024 astronauten richting de maan gaan schieten. De 65-meter hoge rakettrap stond vastgenageld in een groot testgebouw, dat in…

"NASA’s eerste test met ‘complete’ rakettrap voor maanmissies mislukt"

Britse coronavariant zorgelijk; rol van kinderen bij verspreiding nog onduidelijk

Nu de Britse variant van het coronavirus zich heeft verspreid rond een basisschool in de Zuid-Hollandse plaats Bergschenhoek, wordt heel de gemeente Lansingerland getest. Wat weten we eigenlijk over de Britse variant en basisschoolkinderen? Een van de doelen van het massaal testen in Lansingerland is meer te weten komen over de rol die basisschoolkinderen spelen bij de verspreiding van de Britse variant van het coronavirus. Het is volgens de GGD waarschijnlijk dat deze variant veel…

"Britse coronavariant zorgelijk; rol van kinderen bij verspreiding nog onduidelijk"

Nobelprijswinnaar en natuurkundige Martinus Veltman (89) overleden

De Nederlandse Nobelprijswinnaar Martinus (Tini) Veltman is maandag op 89-jarige leeftijd overleden, zo heeft de Universiteit Utrecht woensdag laten weten. Natuurkundige Veltman was van 1966 tot 1981 hoogleraar aan de Utrechtse universiteit. Veltman ontving de Nobelprijs in 1999 samen met Gerard ’t Hooft, eveneens natuurkundige in Utrecht. De twee helderden de kwantumstructuur van de elektrozwakke interacties in de natuurkunde op. Voordat zij de Nobelprijs wonnen, waren beiden al internationaal toonaangevend op het gebied van de…

"Nobelprijswinnaar en natuurkundige Martinus Veltman (89) overleden"

Ruimtevaart in 2021: Drukte op maan en Mars, veel nieuwe voertuigen

2021 wordt een druk jaar voor de ruimtevaart. Meerdere missies vertrekken naar de maan, verschillende voertuigen moeten op Mars gaan landen en een fors aantal commerciële bedrijven willen voor het eerst hun nieuwe raketten lanceren. Wat staat er zoal op de agenda? Dit jaar hopen veel bedrijven hun kersverse ruimtevaartinitiatieven (letterlijk) van de grond te krijgen. Zo willen bijna dertig bedrijven in 2021 gaan laten zien dat hun kleine raketten werken. Grote bedrijven als SpaceX…

"Ruimtevaart in 2021: Drukte op maan en Mars, veel nieuwe voertuigen"

DNA: Hoe lange onzichtbare ‘kettingen’ bepalen hoe wij eruitzien

De hele blauwdruk van ons lichaam zit opgeslagen in ons DNA. Wat is DNA nou eigenlijk en wat kunnen we met kennis erover? “DNA is het bouwplan van alles wat leeft, inclusief jijzelf”, vertelt Johan den Dunnen, hoogleraar Medische Genoomtechnologie in het Leids Universiteit Medisch Centrum. “Het is een soort code die in iedere cel in je lichaam te vinden is, waarin staat hoe die cel gemaakt moet worden.” Eén ‘keten’ van DNA ziet eruit…

"DNA: Hoe lange onzichtbare ‘kettingen’ bepalen hoe wij eruitzien"

Als de kat van huis is: waarom jouw huiskat een leeuw in het klein is

Wat spookt je kat uit als het luikje dichtklapt achter zijn staart? Kijk maar uit: “Ze kunnen elkaar in één hap doodbijten”, vertelt Claudia Vinke, gedragsbioloog aan de Universiteit Utrecht. Weet jij hoe je een huisdier gelukkig houdt? Doe de test van Quest! “In het wild zijn katten net leeuwen”, vertelt Vinke. “Leeuwinnen hebben ieder een eigen territorium. Poezen hebben in het wild een leefgebied van ongeveer 1 hectare.” Rond de jachtgebieden van zo’n drie…

"Als de kat van huis is: waarom jouw huiskat een leeuw in het klein is"

100 miljoen jaar oude bloem opmerkelijk goed bewaard gebleven in barnsteen

Een bloem van 100 miljoen jaar oud is bijzonder goed bewaard gebleven in een stuk barnsteen in Myanmar, schrijven Amerikaanse onderzoekers in het vakblad Journal of the Botanical Research Institute of Texas. De kleinste details van het 2 millimeter grote bloemetje zijn nog in erg goede staat. De bloem heeft de wetenschappelijke naam Valviloculus pleristaminis gekregen. Het organisme groeide tijdens het Krijt, toen er nog dinosauriërs over de aardbodem wandelden. Vermoedelijke groeide het bloemetje in…

"100 miljoen jaar oude bloem opmerkelijk goed bewaard gebleven in barnsteen"

Wat we weten over de Zuid-Afrikaanse en Britse mutatie van het coronavirus

Twee varianten van het coronavirus, een Zuid-Afrikaanse en een Britse mutatie, zijn mogelijk een stuk besmettelijker dan het oorspronkelijke virus. De varianten zijn afzonderlijk van elkaar ontstaan, maar hebben ook een paar opvallende overeenkomsten. Woensdag maakte de Britse minister van Volksgezondheid bekend dat er een tweede coronavirusvariant, die mogelijk erg besmettelijk is, aangetroffen is in het Verenigd Koninkrijk. Deze tweede variant is afkomstig uit Zuid-Afrika. In het Verenigd Koninkrijk is er nu dus de zogenaamde…

"Wat we weten over de Zuid-Afrikaanse en Britse mutatie van het coronavirus"

57.000 jaar oude wolvenpup in Canada ontdooid uit ijs, dier vrijwel intact

Een gouddelver heeft in de Canadese regio Yukon een bijna intacte gemummificeerde wolvenpup gevonden. Het dier was ontdooid uit een laag ijs en blijkt 57.000 jaar oud te zijn. Het jong is door de lokale bevolking van Yukon Zhùr genoemd, wat in hun taal ‘wolf’ betekent “Het is de compleetste wolvenmummie ooit”, stelt een van de onderzoekers die de mummie onder de loep hebben genomen. Het enige dat dit dier mist, zijn de ogen. Doordat…

"57.000 jaar oude wolvenpup in Canada ontdooid uit ijs, dier vrijwel intact"

‘Dalend waterniveau Kaspische Zee heeft enorme gevolgen voor ecosystemen’

Het waterniveau van de Kaspische Zee kan aan het einde van deze eeuw tussen de 9 en 18 meter gedaald zijn. Dat hebben Duitse en Nederlandse wetenschappers berekend, meldt de Universiteit Utrecht dinsdag. De grote daling van het waterniveau heeft enorme gevolgen voor ecosystemen en kan ook spanning tussen omliggende landen veroorzaken. De Kaspische Zee is met 371.000 vierkante kilometer het grootste binnenmeer ter wereld en wordt volledig omsloten door land. Azerbeidzjan, Rusland, Iran, Turkmenistan…

"‘Dalend waterniveau Kaspische Zee heeft enorme gevolgen voor ecosystemen’"

Veel scheepswrakken gesignaleerd bij Hoorn, mogelijk Spaanse vloot uit 1573

Op de bodem van het Markermeer nabij Hoorn zijn wrakken en resten van schepen gesignaleerd die vermoedelijk behoren tot een Spaanse vloot uit 1573. Een grote Spaanse armada werd toentertijd door een groep West-Friese watergeuzen verslagen. De overwinning was een van de belangrijke momenten die het tij deden keren in de Tachtigjarige Oorlog. Volgens de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed wordt volgend jaar, naar verwachting in de zomer, met duikers vastgesteld of de archeologische vondsten…

"Veel scheepswrakken gesignaleerd bij Hoorn, mogelijk Spaanse vloot uit 1573"

‘Flamboyante’ dinosaurus gevonden met nooit eerder ontdekte ‘versieringen’

Paleontologen hebben een “flamboyante” dinosaurus ontdekt, die uiterlijke versieringen heeft die nog nooit eerder bij dino’s zijn gezien, zo schrijven de Britse, Duitse en Mexicaanse onderzoekers in het vakblad Cretaceous Research. Er steken vier stekels uit de schouders van de Ubirajara jubatus, waarvan de functie nog onduidelijk is. De Ubirajara jubatus leefde ongeveer 110 miljoen jaar geleden in wat tegenwoordig Brazilië is. Het dier was ongeveer net zo groot als een kip. De uitsteeksels zijn…

"‘Flamboyante’ dinosaurus gevonden met nooit eerder ontdekte ‘versieringen’"

Eekhoorns leven langer als ze ‘goede buren’ hebben

Eekhoorns zijn eenzame dieren, maar uit nieuw onderzoek blijkt dat eekhoorns die een goede relatie met hun ‘buren’ hebben langer leven. Dat schrijven Amerikaanse, Britse en Canadese biologen in het vakblad Current Biology (pdf), op basis van 22 jaar aan observaties van eekhoorns in Canada. Eekhoorns leven in hun eigen territoria met in het centrum hun voedselvoorraad. Het verdedigen van zo’n territorium vraagt veel van de knaagdieren, want tegelijkertijd kunnen ze hun tijd en energie…

"Eekhoorns leven langer als ze ‘goede buren’ hebben"

De anus is een onderschat lichaamsdeel

De anus is een onderschat lichaamsdeel dat vaak het onderwerp is van grapjes. Toch is dat niet terecht. Het is een kwetsbaar lichaamsdeel dat de hele dag hard moet werken. Hoe vies ben jij? Doe de test van Quest! Stéphanie Breukink van het Maastricht UMC+ werkt veel met de menselijke anus. “Het is niet de prettigste activiteit. Ik ben ook liever met rozen bezig in m’n tuin, maar ik vind het niet erg om te…

"De anus is een onderschat lichaamsdeel"

‘Ontmoeting’ tussen Jupiter en Saturnus dit weekend goed te zien

Het is een unieke gebeurtenis: Jupiter en Saturnus staan de komende dagen zo dicht bij elkaar, dat ze bijna één lijken te worden. Om het fenomeen te kunnen zien, moet de bewolking zoveel mogelijk beperkt blijven. En dat is de komende dagen in het grootste deel van Nederland het geval, zegt Weerplaza vrijdag in gesprek met NU.nl. De zogenoemde conjunctie vindt ongeveer elke twintig jaar plaats, maar nu is het gat tussen Jupiter en Saturnus…

"‘Ontmoeting’ tussen Jupiter en Saturnus dit weekend goed te zien"

Chinese capsule met maanstenen weer veilig op aarde geland

De Chinese capsule met maanstenen aan boord, is woensdagavond (Nederlandse tijd) veilig terug op aarde geland. De Chang’e 5-missie landde op de Noord-Chinese regio Binnen-Mongolië. Het is de eerste keer sinds de Amerikaanse Apollo 17-missie in 1976 dat er weer maanstenen naar de aarde zijn gebracht. Chang’e-5 werd op 23 november gelanceerd naar de maan. Op 1 december landde het op vulkanische formatie Mons Rümker. Deze plek op het noordelijk halfrond van de maan is…

"Chinese capsule met maanstenen weer veilig op aarde geland"

Skeletten in middeleeuws massagraf Vianen mogelijk slachtoffers veldslag

Het middeleeuwse massagraf in Vianen, dat vorige maand werd ontdekt bij graafwerkzaamheden, bevat waarschijnlijk de skeletten van slachtoffers van een veldslag die ergens tussen 1481 en 1648 plaatsvond. Sporen van geweld duiden op oorlogshandelingen, meldt de gemeente Vijfheerenlanden maandag. Half november werd bekend dat bij graafwerkzaamheden aan de stadsgracht in Vianen zeker twintig menselijke skeletten waren gevonden. Archeologen gingen er toen al van uit dat er mogelijk nog veel meer botten te vinden waren. Uiteindelijk…

"Skeletten in middeleeuws massagraf Vianen mogelijk slachtoffers veldslag"

Oud-student schenkt tientallen miljoenen aan Rijksuniversiteit Groningen

Een alumnus heeft 35 miljoen euro geschonken aan de Rijksuniversiteit Groningen (RUG), meldt de universiteit maandag. Het geld gaat op verzoek van de donateur naar wetenschappelijk onderzoek. Het bedrag is eind oktober als onderdeel van het zogeheten Ubbo Emmius Fonds uitgekeerd. De verwachting is dat in de nabije toekomst nog meer geld wordt ontvangen, meldt de RUG. De hoogte van de volledige donatie is niet bekend. Dat is volgens de RUG afhankelijk van het rendement…

"Oud-student schenkt tientallen miljoenen aan Rijksuniversiteit Groningen"