‘Zorg kan veertig miljoen euro besparen op medicijnverspilling’

Jaarlijks wordt er zo’n 40 miljoen euro aan medicijnen onnodig verspild in Nederland. Dat zegt onderzoeker Charlotte Bekker van het UMC Utrecht in een interview met Trouw. Bekker baseert zich op onderzoek dat ze in 41 apotheken heeft gedaan.

Onderzoekers hadden eerder geraamd dat jaarlijks voor circa 100 miljoen euro aan medicijnen wordt weggegooid. Ongeveer 40 procent verdwijnt volgens Bekker onnodig in de prullenbak. Ze liet de apotheken een week lang bijhouden in welke situaties patiënten ongebruikte medicijnen terugbrachten.

In een week tijd brachten patiënten ruim 750 geneesmiddelen terug. In vier op de tien gevallen was het volgens Bekker te voorkomen geweest dat patiënten te veel medicijnen mee naar huis kregen.

“We moeten niet meer op de automatische piloot medicatie meegeven”, zegt Bekker. “Als een patiënt bijvoorbeeld later die week de uitslagen van onderzoeken krijgt, is het niet handig om voor drie maanden medicijnen mee te geven. Kies dan voor een voorraad van een week.”

Met name bij nieuwe, dure medicijnen wordt er veel geld verspild. Hierbij moet gedacht worden aan reuma- of kankermedicatie. Bekker benaderde zeventig patiënten die recent gestopt waren met deze medicijnen. De helft hiervan had nog medicijnen over. De waarde: gemiddeld 1.100 euro per patiënt.