Zilver schaatssters op ploegenachtervolging bij WK, wereldrecord Japan

De Nederlandse schaatssters hebben in de nacht van zaterdag op zondag bij de WK afstanden zilver veroverd. Ireen Wüst, Antoinette de Jong en Melissa Wijfje werden tweede achter Japan, dat het wereldrecord verbeterde.

Wüst, De Jong en Wijfje scherpten in de slotrit met 2.52,64 wel het Nederlands record aan. Ze doken bijna drie seconden onder de oude toptijd (2.55,48), die Wüst en Wijfje in 2018 samen met Marrit Leenstra op de Olympische Spelen in Pyeonchang reden.

Het Oranje-trio was bijna twee seconden langzamer dan Japan, dat de wereldtitel prolongeerde. Miho Takagi, Nana Takagi en Ayana Sato snelden op de Utah Olympic Oval naar 2.50,76 en verbeterden hun eigen record uit 2017 met elf honderdsten.

Het brons werd opgeëist door Canada. Ivanie Blondin, Isabelle Weidemann en Valérie Maltais zetten in de rit tegen Nederland 2.53,62 en hielden het Rusland (2.53,92) net van een podiumplaats af.

Het is de derde keer dat de Japanse vrouwen het WK-goud op de ploegenachtervolging pakken. Naast de afgelopen twee edities triomfeerden ze in 2015.

De laatste keer dat de Nederlandse schaatssters wereldkampioen werden op de ploegenachtervolging was in 2017. Met vijf gouden medailles op dit onderdeel is Nederland nog wel altijd recordhouder.

Op de tweede dag van de WK afstanden werden ook de 500 en de 10.000 meter bij de mannen verreden en staat de 500 meter voor vrouwen nog op het programma. Het toernooi duurt nog tot en met zondag.