WHO: Voldoende beweging vermindert risico op dementie

Een gezonde leefstijl, met in het bijzonder 150 minuten per week bewegen, speelt een belangrijke rol in het verminderen van het risico op dementie. Dat blijkt dinsdag uit een adviesrapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Naast beweging is de betreffende hersenziekte te vertragen of te behandelen door te stoppen met roken, “verantwoord” om te gaan met alcohol en een “gezond, gebalanceerd” dieet aan te houden, aldus het rapport.

CNN heeft het rapport ingezien en schrijft dat de WHO met een zogenoemd gezond dieet doelt op Mediterraanse eetgewoonten. Dat dieet beperkt het gebruik van onder meer rood vlees, zoetigheden en geraffineerde granen. Olijfolie, vis, fruit, groenten, noten en volkoren producten worden bij het Mediterraanse dieet juist veel gegeten.

Tot slot concludeert de de Wereldgezondheidsorganisatie dat het risico op dementie kan worden verlaagd door hypertensie te behandelen, evenals een te hoog cholesterol en diabetes.

‘Dementie is niet direct gevolg van ouderdom’

Hoewel leeftijd een belangrijke voorspeller is van “cognitieve achteruitgang”, is dementie volgens het WHO dus niet een direct gevolg van ouder worden. Zo kunnen mensen hun levensstijl in dusdanige mate aanpassen om het risico op dementie te voorkomen of cognitieve achteruitgang te vertragen.

Zo’n vijftig miljoen mensen wereldwijd lijden aan dementie, met bijna 10 miljoen nieuwe gevallen ieder jaar. De WHO verwacht dat deze getallen in 2050 meer dan verdrievoudigd zijn.