WhatsApp-maatregel die spam moet voorkomen is te omzeilen

Een maatregel die WhatsApp heeft genomen om spam op zijn platform tegen te gaan, kan worden omzeild met software die te koop is voor omgerekend 12,50 euro. Dat blijkt uit onderzoek van persbureau Reuters.

In India, met 200 miljoen gebruikers de grootste markt van het bedrijf, worden anti-spammaatregelen omzeild door marketingbureaus, lokale politici en politieke activisten, blijkt uit het onderzoek.

WhatsApp beperkte het doorsturen van berichten in januari tot maximaal vijf personen. Dat gebeurde onder meer nadat in India berichten werden verspreid die leidden tot lynchpartijen, waarbij tientallen mensen zijn gedood.

Met de software is het mogelijk om de limiet van vijf personen te omzeilen en berichten naar duizenden mensen tegelijk te sturen.

Volgens bronnen van Reuters is de vraag naar de software gestegen tijdens de Indiase verkiezingen, die lopen tot 19 mei. Uit de twee grootste partijen, de Bharatiya Janata-partij (BJP) en de Congrespartij (INC), zou interesse zijn voor de spamtool.

Een WhatsApp-woordvoerder laat aan Reuters weten dat misbruik via dit soort producten niet is toegestaan. Het bedrijf, dat onderdeel is van Facebook, zegt juridische actie te ondernemen door de aanbieders van spamdiensten een brief te sturen waarin zij aangespoord worden om te stoppen.