Weer duizenden Russen de straat op in Khabarovsk voor vrijlating gouverneur

Voor de vierde week op rij demonstreerden zaterdag duizenden Russen in de Oost-Russische stad Khabarovsk. Ze eisen de vrijlating van gouverneur Sergei Furgal, die in Moskou wordt vastgehouden op verdenking van betrokkenheid bij meerdere moorden.

De aanhouding van Furgal veroorzaakt al weken onrust in de regio in het verre oosten van Rusland, op ruim 6.000 kilometer van Moskou.

De opkomst lag zaterdag een stuk lager dan in eerdere weken. Lokale autoriteiten schatten dat zo’n 3.500 mensen de straat opgingen; eerder kwamen er nog rond de 10.000 demonstranten op de protesten af.

Voor de demonstratie van zaterdag was geen toestemming gegeven door de autoriteiten. Toch greep de politie niet in.

‘Aanhouding politiek gemotiveerd’

Volgens de demonstranten is de aanhouding van Furgal politiek gemotiveerd. Hij maakt deel uit van de ultranationalistische oppositiepartij LDRP, die de partij van de huidige Russische president Vladimir Poetin verrassend versloeg bij de verkiezingen van 2018.

Russische autoriteiten stellen dat de vijftigjarige Furgal betrokken was bij meerdere moorden in 2004 en 2005. De gouverneur ontkent de aantijgingen van Moskou.