VS begonnen met terugtrekking uit Syrië

De Verenigde Staten zijn vrijdag begonnen met het terugtrekken van de Amerikaanse strijdkrachten uit het noorden van Syrië.

Dit melden persbureaus AFP en AP vrijdag. Details over het “begonnen proces” zijn nog niet gegeven. Zo is onduidelijk of in eerste instantie sprake is van een terugtrekking van materieel of dat er ook troepen vertrekken.

De VS heeft zo’n tweeduizend militairen in Syrië. Die zijn in de afgelopen jaren onder meer ingezet bij operaties van speciale eenheden tegen IS, het ondersteunen van bevriende strijders, zoals de Koerden, en het uitvoeren van luchtaanvallen op IS-doelwitten.

De Amerikaanse president Donald Trump maakte vorige maand bekend dat hij het leger wilde terugtrekken uit het land. Hij noemde geen termijn in wanneer dit zou moeten gebeuren.

Koerden lastig probleem voor VS

Trumps nationale veiligheidsadviseur, John Bolton, was deze week in Turkije om te onderhandelen over de Koerden in Syrië, die door de VS worden gezien als belangrijke bondgenoten in de strijd tegen IS en als moddel om te voorkomen dat die terroristische organisatie opnieuw voet aan de grond krijgt.

De terugtrekking van Amerikaanse troepen kan pas gebeuren als Turkije garandeert dat het de Koerden niet zal aanvallen, zei Bolton. President Recep Tayyip Erdogan weigerde vervolgens om hem te ontmoeten. Turkije ziet de YPG-milities als terroristische organisatie. 

Nieuw Midden-Oostenbeleid VS nog met nevelen omgeven

Er is nog veel onduidelijk over hoe het Amerikaanse Midden-Oostenbeleid er in de toekomst zal uitzien. Volgens critici brengen Bolton, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo en het Witte Huis daar weinig verbetering in, omdat ze elkaar regelmatig lijken tegen te spreken.

Pompeo gaf donderdag een toespraak aan de Amerikaanse Universiteit in de Egyptische hoofdstad Caïro, waarin hij blootlegde hoe het Midden-Oostenbeleid van de regering-Trump er voortaan zal uitzien. Pompeo zei dat Amerika zich “actiever” zal laten gelden in de regio, ondanks het voornemen om alle Amerikaanse troepen terug te trekken uit Syrië.

Wat wel buiten kijf staat, is dat Iran voor het huidige Witte Huis geldt als de grote vijand. Pompeo haalde in Caïro de banden met autocratische regimes zoals Saoedi-Arabië aan en suggereerde dat het verpletteren van Iran de enige manier is om te zorgen voor een stabiel Midden-Oosten.

‘Invloed Iran moet worden teruggedrongen’

De regionale ambities van Iran moeten worden ingeperkt door een cordon van Amerikaanse bondgenoten en het land moet uit Syrië worden verdrongen, aldus de Amerikaanse minister.

Veiligheidsadviseur Bolton beloofde begin deze week dat de terugtrekking niet zal gebeuren totdat dit doel is bereikt.

Pompeo ontkende dat op donderdag, maar gaf geen details over hoe Iran effectief uit Syrië kan worden verbannen als de Amerikaanse militaire aanwezigheid wordt afgebouwd. “Er is geen sprake van een tegenstelling”, zei hij tegen journalisten. “Dat is een verhaal dat is bedacht door de media.” 

De Amerikaanse minister zei dat het terugtrekken van troepen niet betekent dat de VS minder invloed zal uitoefenen.

Opvallend genoeg haalde hij later op de dag uit naar het beleid van Trumps voorganger, Barack Obama, door te stellen dat “als Amerika zich terugtrekt, chaos volgt”.

Zijn Iraanse tegenhanger, Mohammad Javad Zarif, schoot een paar uur later terug op Twitter. “Waar en wanneer de VS zich met zaken bemoeit, volgen chaos, repressie en wrok. De dag dat Iran Amerikaanse cliëntstaten nadoet, is de dag dat het vriest in de hel.”