Voormalig advocaat van Stormy Daniels schuldig aan afpersing van Nike

Een jury in New York heeft advocaat Michael Avenatti vrijdag schuldig bevonden aan een poging tot afpersing van Nike en aan oplichting. De voormalige advocaat van pornoactrice Stormy Daniels zou hebben gedreigd schadelijke informatie over het bedrijf naar buiten te brengen. Hij eiste twintig miljoen dollar (ongeveer 18,5 miljoen euro) van Nike om zijn mond te houden.

Avenatti zou Nike ervan verdenken fraude te plegen door illegale betalingen te doen aan de families van jonge basketbalspelers op Amerikaanse scholen. Het bedrijf heeft de beschuldigen weersproken.

De advocaat zou tegen Nike hebben gezegd dat hij alleen tegen betaling een kritische persconferentie zou afblazen. Hij vroeg om 1.5 miljoen dollar (ongeveer 1.3 miljoen euro) voor een cliƫnt. Hij zei dat hij tijdens de persconferentie een groot schandaal naar buiten zou brengen, waarin Nike de spil was.

Avenatti werd bekend doordat hij de pornoactrice Stormy Daniels bijstond toen zij beweerde een affaire met de Amerikaanse president Donald Trump te hebben gehad. De pornoactrice kreeg in 2016 130.000 euro aan zwijggeld betaald, maar besloot twee jaar later alsnog het verhaal naar buiten te brengen omdat het contract volgens haar niet geldig was.

Avenatti riskeert een gevangenisstraf van ruim veertig jaar. Volgens zijn advocaat gaat hij in hoger beroep tegen de veroordeling. De rechter doet op 17 juni uitspraak.