Verstappen beschikt komend weekend in Bakoe over upgrade van motor

Max Verstappen start komend weekend bij de Grand Prix van Azerbeidzjan met een verbeterde versie van de Honda-motor. De auto’s van Red Bull Racing en Toro Rosso worden uitgerust met de nieuwe Spec 2 versie van de krachtbron, zo maakte Honda woensdag bekend.

Ook Verstappens teamgenoot Pierre Gasly en Toro Rosso-coureurs Daniil Kvyat en Alexander Albon beschikken daardoor in Bakoe over een verbeterde motor.

“De belangrijkste voordelen van de Spec 2 zijn een verbeterde bestendigheid, levensduur en betrouwbaarheid. Ook biedt de motor iets betere prestaties”, aldus technisch directeur Toyoharu Tanabe van Honda F1.

Een van de redenen om de motor nu te upgraden was volgens Honda een probleem met de kwaliteit van de motor, dat aan het licht kwam tijdens de vrije training voor de Grand Prix van China.

Toro Rosso-coureur Kvyat kende daardoor problemen tijdens de eerste vrije training en Albon crashte in de laatste training. Daarop besloot Toro Rosso om een nieuwe motor in beide auto’s te zetten.

Toro Rosso-coureurs op één motorwissel van straf

De update brengt Kvyat en Albon op één motorwissel van een gridstraf. Omdat ze in China al van krachtbron wisselden, stappen ze in Bakoe al over op de derde motor. Een vierde motorwissel levert een gridstraf op.

Red Bull kent met één podiumplek in de eerste drie races – Max Verstappen werd derde in Australië – een wat teleurstellend begin van het seizoen. Net als in de voorgaande jaren zijn Mercedes en Ferrari sneller dan het team van Christian Horner.

Toro Rosso wist met Albon (negende in Bahrein en tiende in China) en Kvyat (tiende in Australië) drie keer in de top tien te eindigen bij de eerste drie Grands Prix van het seizoen.