President Sri Lanka: ‘Aantal betrokkenen aanslagen lopen nog vrij rond’

De president van Sri Lanka, Maithripala Sirisena heeft zaterdag gezegd dat een aantal actieve leden van een terroristische groepering die betrokken zou zijn bij de aanslagen op Paaszondag, geïdentificeerd is, maar nog niet gearresteerd.

Volgens Sirisena zou het gaan om zo’n 25 tot dertig personen.

De Sri Lankaanse regering besloot zaterdag al om de islamitische groeperingen National Thowheeth Jama’ath (NTJ) en Jamathei Milathu Ibrahim (JMI) in Sri Lanka te verbieden.

De NTJ zou volgens veiligheidsfunctionarissen achter de aanslagen op Eerste Paasdag zitten. Het is echter niet duidelijk of de geïdentificeerde personen bij deze groepen horen.

Deskundigen betwijfelen of NTJ achter aanslagen zit

Deskundigen vragen zich af of een splintergroep van de NTJ wel achter het bloedbad kan zitten. Zo duiden de coördinatie van de aanslagen en de kracht van de explosieven op expertise en een lange voorbereiding.

Zeker 76 mensen zijn al gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij de aanslagen. De politie in Sri Lanka zoekt nog naar 140 mensen die worden verdacht van contacten met IS.

Vijftien doden bij nieuwe explosie en schietpartij

Het is nog altijd onrustig in het land. Zo vond er vorige week vrijdag een schietpartij plaats tussen Sri Lankaanse militairen en mogelijke aanslagplegers. Ook was er een explosie bij een huiszoeking. In totaal kwamen vijftien mensen om het leven, onder wie zes kinderen. Het is nog niet duidelijk hoeveel mensen van deze groep deel uitmaakten van de verdachte groeperingen.

De regering waarschuwde eerder deze week dat moslims beter niet naar de moskee kunnen gaan voor het vrijdaggebed. Inlichtingendiensten konden aanslagen met autobommen, als vergelding voor de aanslagen op drie kerken en drie hotels, niet uitsluiten.

Door het hele land zijn bijna tienduizend militairen gestationeerd om zoekacties uit te voeren en religieuze gebouwen te beschermen.