Poepende pinguïn blijkt lachgas uit te stoten, wetenschappers worden onwel

Biologen zijn er op een eiland tussen Zuid-Amerika en Antarctica op een wrange manier achtergekomen dat pinguïnpoep lachgas (distikstofoxide) bevat; ze werden onwel van het vrijgekomen gas. Dat schrijft de Universiteit van Kopenhagen.

Onderzoekers van een Chinese en een Deense universiteit observeerden een gigantische kolonie van koningspinguïns, die leven op het eiland Zuid-Georgië.

De dieren eten zich vol met krill, vissen en inktvissen, waarna ze uitwerpselen achterlaten. Daarbij komt een grote hoeveelheid van het broeikasgas distikstofoxide vrij.

Om de pinguïns te observeren moesten de biologen urenlang door de uitwerpselen slenteren, waardoor ze misselijk werden en hoofdpijn kregen.

De uitstoot heeft niet alleen effect op mensen in de buurt, maar ook op het milieu. De pinguïns stoten niet genoeg uit om het wereldwijde klimaat te beïnvloeden, zeggen de wetenschappers, maar het heeft wel effect op het klimaat in de directe omgeving van de koloniën.