Onderzoekers ontwikkelen drone die vleugels van kolibrie imiteert

Onderzoekers van de Purdue-universiteit in de Amerikaanse staat Indiana hebben een kleine drone ontwikkeld die de vleugelbewegingen van een kolibrie imiteert om razendsnel een andere kant op te vliegen.

De drone, die 12,1 gram weegt en daarmee anderhalf keer zo zwaar is als een kolibrie, is voorzien van twee vleugels waarmee het toestel de ontsnappingstechniek van de vogel imiteert door razendsnel een draai van 180 graden te maken.

De wetenschappers van de Purdue-universiteit maakten gebruik van een algoritme dat in een simulatie werd getraind om een kolibrie te imiteren. Volgens de onderzoekers (pdf) begon het gedrag van de drone na vijfhonderd trainingsrondes enigszins op dat van een kolibrie te lijken.

De drone wist de ontsnappingsbeweging uiteindelijk met twintig vleugelslagen te maken, terwijl een kolibrie het in tien vleugelslagen kan. Ook lukte het de drone niet om op tijd de draai van 180 graden te maken. De onderzoekers wijten dit aan een zwak mechanisme dat voor het rotatie-effect zorgt.