Onderzoek: Sahara was ooit gigantische zee met grote diersoorten

Wetenschappers concluderen dat in het gebied dat nu de Sahara is een aantal van de grootste zeedieren ooit hebben geleefd. Dat baseren zij op fossielen die zijn gevonden in het noorden van Mali. De zee in de woestijn zou zeker 50 meter diep en 3.000 vierkante kilometer groot zijn geweest.

Het zou gaan om grote meervallen en zeeslangen, schrijven wetenschappers in een recent verschenen rapport. Er zouden zo’n 50 tot 100 miljoen jaar geleden tientallen miljoenen van die dieren in de zee hebben gezwommen.

Volgens hoofdonderzoeker Maureen O’Leary wordt het onderzoek gedwarsboomd door de onveilige situatie in Afrika. Zo zou het gebied met fossielen herhaaldelijk zijn overgenomen door rebellen, waardoor de groep wetenschappers al sinds 2009 niet bij de vindplaats van de fossielen kan komen.

De laatste expeditie, waardoor zij de huidige fossielen mee naar huis konden nemen, werd vroegtijdig afgeblazen. Volgens O’Leary is meer onderzoek vereist om het vroegere leven in de Sahara goed in beeld te brengen.