Olympiërs mogen in Tokio zelf kiezen of ze meelopen bij openingsceremonie

Nederlandse sporters mogen volgend jaar bij de Olympische Zomerspelen van Tokio zelf kiezen of ze bij de openingsceremonie willen zijn, ook als ze al vroeg in actie komen. Bovendien komt er een speciaal hotel voor sporters die klaar zijn, maar nog niet naar huis willen.

Pieter van den Hoogenband, die in Tokio voor het eerst chef de mission zal zijn van de olympische ploeg, benadrukte dinsdag bij een bijeenkomst in het Olympisch Stadion dat hij veel waarde hecht aan de eigen verantwoordelijkheid van sporters.

Daarom heeft de oud-topzwemmer in samenspraak met sportkoepel NOC*NSF besloten om de zogenaamde ’48 uursregel’ af te schaffen. Die regel schreef voor dat Nederlandse sporters die binnen 48 uur vóór of ná de openingsceremonie in actie moesten komen, niet mochten meelopen.

“Atleten en coaches mogen zelf bepalen of ze gaan”, zei Van den Hoogenband. “We lichten ze goed voor over wat de voor- en nadelen van meelopen in de ceremonie zijn, maar iedereen krijgt daar de absolute vrijheid in.”

‘Ik leer van mijn voorgangers’

Bij de vorige Zomerspelen, in 2016 in Rio de Janeiro, had onder anderen Jean-Julien Rojer kritiek op de 48 uursregeling, die in 2000 voor het eerst echt in het leven werd geroepen. De tennisser wilde graag naar de openingsceremonie maar mocht niet.

“Ik leer van mijn voorgangers en probeer een nieuwe update te geven aan mijn baan die past bij deze tijd”, aldus Van den Hoogenband.

“Het is een goede regel geweest om sporters te beschermen die bewogen konden worden door het olympische gebeuren, het heeft ook geholpen voor de bewustwording. Maar in deze tijd kan iedereen zelf bepalen of het een goed idee is om mee te lopen.”