Nobelprijswinnaar: Goede kans dat wereldeconomie in recessie belandt

Econoom Paul Krugman, winnaar van de Nobelprijs voor de Economie in 2008, denkt dat er een goede kans is dat de wereldeconomie eind dit jaar of volgend jaar in een recessie belandt. Een reeks aan problemen speelt economieën wereldwijd parten.

Vooral de eurozone lijkt al tegen een recessie aan te zitten, aldus de econoom op een conferentie in Dubai tegen persbureau Bloomberg. Hij benadrukt dat het wel heel moeilijk is om een recessie te voorspellen.

“Er lijkt een accumulatie te zijn van kleine problemen”, zegt de econoom. Tegelijk hebben centrale banken en overheden, volgens Krugman, maar weinig ruimte om de economie weer aan te jagen.

Zo staat het belangrijkste rentetarief van de Europese Centrale Bank op nul procent en is er dus geen ruimte om die verder te verlagen. De Amerikaanse centrale bank heeft de laatste jaren de rente maar beperkt kunnen verhogen. Overheidsschulden zijn sinds de vorige crisis verder gestegen.

Italiaanse economie in recessie

Een herhaling van de crisis in 2008 is niet waarschijnlijk, zegt hij, maar “we zijn slechter in staat om, om te gaan met wat we op ons pad vinden dan tien jaar geleden.”

Wereldwijd koelen economieën sinds eind vorig jaar af. Zo ontliep de Duitse economie nipt een recessie door in het laatste kwartaal 0,1 procent te groeien, maar is de Italiaanse economie wel in een kleine recessie beland door twee kwartalen achter elkaar te krimpen.

Ondertussen noteerde de Chinese economie vorig jaar het laagste groeicijfer sinds 2009, maar daalt dat cijfer dit jaar mogelijk naar 6 procent. Vergeleken met andere economieën nog steeds hoog, maar voor China juist laag.

‘De situatie kan ook niet altijd zo zijn als in 2017’

Ook de Amerikaanse economie koelt af, maar zal dit jaar waarschijnlijk nog steeds ruim 2 procent groeien, volgens de laatste voorspellingen.

Beleidsmakers erkennen dat de wereldeconomie een beetje in het slop is geraakt, maar benadrukken dat het om een tijdelijke dip lijkt te gaan die waarschijnlijk niet omslaat in een recessie.

Eerder stelde Klaas Knot, president van de Nederlandse centrale bank, dat hij het na de tegenvallende cijfers voorbarig vond om over een recessie te spreken. “De Europese economie doet het behoorlijk goed. De situatie kan ook niet altijd zo zijn als in 2017”, zei hij onlangs.