NASA stuurt 10,9 miljoen namen van mensen naar Mars

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA gaat 10,9 miljoen namen van mensen wereldwijd naar Mars sturen. De namen zijn verzameld tijdens een speciale actie van de organisatie en zijn in drie chips aan de Marsrover Perseverance bevestigd. De namen van onder anderen 52.347 Nederlanders gaan mee naar de rode planeet.

In maart 2019 gaf NASA mensen de mogelijkheid om hun namen mee te geven aan de Marsrover. Daar gaven uiteindelijk 10.932.295 personen gehoor aan.

De meeste namen komen uit Turkije, waar ruim 2,5 miljoen mensen hun naam wilden laten vereeuwigen op de rode planeet. Behalve de namen staan er ook 155 essays van Amerikaanse scholieren op de chips.

De drie chips zijn op een plakkaat bevestigd, waar ook een afbeelding van de aarde en Mars om de zon in is gegraveerd. Dit plakkaat zit boven op de rover en zal duidelijk zichtbaar zijn dankzij camera’s op de wagen.

Perseverance moet in juli gelanceerd worden naar Mars. NASA benadrukt dat de voorbereiding van de missie op schema ligt en nog niet is beïnvloed door de uitbraak van het coronavirus.

Het plakkaat met daarop linksboven drie chips, waarin bijna 11 miljoen namen zijn gezet. (Foto: NASA/JPL-Caltech)

Rover gaat zoeken naar sporen van leven

NASA wil met de rover onderzoek doen naar sporen van leven op Mars, evenals hoe mensen er kunnen overleven. Onder meer kan de rover grondonderzoek doen en ‘pakketjes’ van Marsgrond maken, die door een latere ruimtemissie opgehaald en naar Aarde gestuurd moeten worden.

Ook doet het voertuig bijvoorbeeld weermetingen om te achterhalen wat astronauten zullen moeten doorstaan na het landen op de planeet.

Perseverance zal worden vergezeld door een speciale helikopter, die moet gaan onderzoeken of vliegende voertuigen een goede optie zijn voor onderzoek op Mars.