India kondigt nieuwe datum aan voor eerste maanlanding

India heeft donderdag een nieuwe datum aangekondigd waarop de onbemande maanlanding Chandrayaan-2 zal plaatsvinden. Dat zal gebeuren op maandag 22 juli om 14.43 lokale tijd (10.43 Nederlandse tijd), liet de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO (International Space Research Organisation) via Twitter weten.

De nieuwe datum werd aangekondigd nadat het aftellen op de oorspronkelijke datum 56 minuten voor lancering werd geannuleerd, schrijft de BBC.

De missie, die zo’n 150 miljoen euro kost, zou de eerste maanlanding ooit zijn die op de zuidpool van de maan landt. India zou na de Verenigde Staten, Rusland en China het vierde land kunnen zijn dat succesvol landt op de maan.

De Chandrayaan-2 gaat onderzoek doen naar water, mineralen en rotsformaties.

Het ruimtevaartuig heeft de maanlander ‘Vikram’ en de verkenner ‘Pragyaan’ aan boord. ‘Pragyaan’ kan tot een halve kilometer afstand nemen van ‘Vikram’ en zal data en foto’s sturen richting aarde.

Daarnaast is er een satelliet aanwezig op het ruimtevaartuig. Deze zal foto’s maken van de maanoppervlakte.

India deed al een keer eerder een maanmissie, maar deze Chandrayaan-1 deed onderzoek naar water op de maan, zonder daadwerkelijk te landen.