Haase vindt matig gevuld Ahoy geen excuus voor verlies in eerste ronde

Robin Haase baalt als een stekker dat hij op het ABN AMRO World Tennis Tournament niet verder is gekomen dan de eerste ronde. De Hagenaar verloor maandag zijn openingspartij van de Kazach Mikhail Kukushkin: 2-6 en 6-7 (4).

“Ik heb hier twee dagen getraind en toen ging het hartstikke goed, zoals wel vaker het geval is bij mij op trainingen. Deze wedstrijd begon ik zoals elke andere partij, maar ik speelde gewoon niet goed”, zei Haase na zijn uitschakeling in Rotterdam op een persconferentie.

De 31-jarige Hagenaar kende een teleurstellende start van de wedstrijd, want mede door twee vroege breaks liep Kukushkin binnen een half uur uit naar setwinst. In het tweede bedrijf maakte de Nederlander te veel fouten om de wedstrijd te doen omkeren.

“Ik was wel rustig tussen de punten door, maar raakte de ballen telkens niet goed. Daardoor dicteerde hij de wedstrijd”, zei Haase, die in de tweede set in één game liefst vijf breakpoints overleefde en mede daardoor hoop hield op een goede afloop.

“In de tweede set had ik tot 4-4 het betere van het spel. Na die geweldige ontsnapping dacht ik de wedstrijd te draaien, maar dat gebeurde maar niet. Hij bleef goed spelen en mikte de ballen steeds dicht bij de lijnen, waardoor hij veel druk uitoefende.”

Haase wist dat Ahoy niet goed gevuld zou zijn

Haase bereikte vorig jaar nog de kwartfinales op het ABN AMRO-toernooi, waarin hij in drie sets verloor van de latere winnaar Roger Federer. In die wedstrijd op een vrijdagavond werd de kopman van het Nederlandse tennis volop gesteund door het thuispubliek, terwijl Ahoy maandagmiddag logischerwijs voor een groot deel leeg was.

Toch wilde Haase het tijdstip van zijn eerste partij niet als excuus opvoeren. “Het was niet mijn verzoek om op maandagmiddag te spelen, maar je hebt te maken met allerlei factoren die meespelen”, verklaarde de nummer 55 van de wereld. “Zo komen sommige spelers net terug van een ander toernooi en kunnen ze daardoor niet op maandag spelen.”

“Het ideale tijdstip is 19.30 uur. Maar als er zoveel toppers meedoen, dan valt het niet altijd jouw kant op. Ik had van tevoren zelfs al in mijn hoofd zitten dat het vandaag niet luidruchtig en druk zou zijn, dus ik was erop voorbereid. Op dit moment baal ik vooral ontzettend dat ik nu al uitgeschakeld ben.”

Van zijn elf deelnames aan het ABN AMRO-toernooi strandde Haase zeven keer in de eerste ronde. In 2008 reikte hij net als vorig jaar tot de kwartfinales en dat is nog steeds zijn beste resultaat ooit in Rotterdam.