Fransen stellen controversiële pensioenhervormingen een jaar uit

De Franse regering heeft besloten om de onderhandelingen met vakbonden over pensioenhervormingen een jaar uit te stellen. Dat meldt premier Jean Castex vrijdag. Vorig jaar besloot Parijs het pensioenstelsel drastisch te hervormen, wat tot demonstraties van duizenden Fransen leidde.

Het nieuwe pensioenstelsel zou flinke gevolgen hebben voor Franse werkenden. Zo wordt de wettelijke pensioenleeftijd met twee jaar verhoogd van 62 naar 64 jaar. Het stelsel geldt alleen voor werknemers die ná 1975 zijn geboren en vanaf 2022 op de Franse arbeidsmarkt komen. Voor de mensen die na 1975 zijn geboren en al werkzaam zijn, komt een overgangsregeling.

De hervorming wordt een jaar uitgesteld, zodat het land zich volledig kan richten op het herstel van de coronacrisis, zegt Castex. “De prioriteit ligt nu bij ons gevecht met de crisis, voor werkgelegenheid en de strijd tegen werkloosheid”, aldus de nieuwbakken premier, die begin juli de populaire premier Édouard Philippe verving.

De stap wordt ook gezien als manier om president Emmanuel Macron weer wat lucht te geven. Macron verloor eind vorig jaar populariteit na de pensioenhervormingen en kwam later onder vuur te liggen door een gebrek aan mondkapjes, coronatests en ander beschermingsmateriaal in Frankrijk. De partij van de Franse president verloor afgelopen maand ook ruim bij de gemeenteraadsverkiezingen.

De pensioenhervormingen staan centraal in Macrons plannen om een flexibelere en concurrerendere beroepsbevolking te creëren. Vakbonden zijn tegen, omdat ze vinden dat werknemers zuurverdiende voordelen worden ontnomen en gepensioneerden erop achteruit gaan.