Fossiel van een van de laatste dinosaurussen gevonden in Argentinië

Paleontologen van het Argentijnse Museum voor Natuurwetenschappen hebben de 70 miljoen jaar oude resten van een megaraptor gevonden. Dat heeft het museum maandag (lokale tijd) bekend gemaakt. Het is waarschijnlijk een van de laatste vleesetende dinosaurussen die op aarde heeft geleefd.

Het fossiel werd halverwege maart ontdekt in de provincie Santa Cruz in het zuiden van Argentinië. De dinosaurus heeft een lengte van zo’n 10 meter. Uit het bestuderen van het fossiel blijkt dat het gaat om een rovende dinosaurus die aan het einde van het tijdperk van de dinosaurussen leefde.

Dinosaurussen stierven zo’n 65 miljoen jaar geleden uit. “Deze nieuwe megaraptor die we nu hebben bestudeerd zou dan ook een van de laatste vertegenwoordigers van deze groep zijn geweest”, zegt Fernando Novas, de paleontoloog die het onderzoek naar het fossiel leidt.

Megaraptoren lijken op de Tyrannosaurus Rex, maar ze waren dunner en hadden lichamen die meer gebouwd waren voor snelheid. Megaraptoren hadden daarnaast een lange staart die hen hielp in balans te blijven. Ook hadden ze gespierde benen, waarmee ze grote stappen konden zetten en lange armen met daaraan klauwen van ongeveer 40 centimeter om hun prooi mee te vangen.