Florida gaat stemmen met de hand hertellen

Florida heeft donderdag aangekondigd de stemmen voor een senaatszetel per hand te gaan hertellen in de nek-aan-nek-race tussen de zittende Democraat Bill Nelson en zijn Republikeinse tegenstander, gouverneur Rick Scott.

Volgens de elektronische hertellingen loopt Scott 0,15 procent voor op Nelson. Dat zijn 12.600 stemmen.

De wet schrijft voor dat wanneer uit de elektronische hertellingen blijkt dat de winstmarge kleiner is dan 0,25 procent, de stemmen nog een keer handmatig moeten worden geteld. 

Het is de bedoeling dat de officiële verkiezingsambtenaren de dubbel getelde stemmen of de vergeten stemmen eruit weten te vissen, die het uiteindelijke verschil moeten maken tussen winst of verlies.

Ongeldige stembiljetten toch geldig

De eis voor een handmatige hertelling kwam van rechter Mark Walker, die stelde dat vijfduizend mensen hun stembiljet per post hadden ingeleverd omdat die in eerste instantie door de verkiezingsambtenaren waren afgewezen. 

Scott vond dat Nelson zich bij de eerste uitslag neer moest leggen. “Vorige week hebben kiezers in Florida mij gekozen als senator. Inmiddels zijn de stemmen twee keer geteld”, zei Scott in een verklaring.

De Democraten kunnen geen meerderheid meer in de Senaat behalen: de Republikeinen hebben 51 zetels, tegenover 47 zetels voor de Democraten. Maar deze tussentijdse verkiezingen worden gezien als een belangrijke politieke graadmeter omdat Florida van oudsher een zogenoemde ‘strijdstaat’ is waar zowel de Democraten als de Republikeinen geen overduidelijk overwicht hebben.