Erdogan dreigt Syrische vluchtelingen naar Europa te sturen

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft donderdag gezegd dat Turkije de miljoenen Syrische vluchtelingen die daar verblijven naar Europa zal sturen als de EU de Turkse inval in het noordoosten van Syrië veroordeelt als een invasie of een bezetting.

“We zullen de poorten openen en 3,6 miljoen vluchtelingen jullie kant op sturen”, zei Erdogan in een toespraak voor parlementariërs van zijn AK-partij.

De Turkse president reageerde op de golf van internationale kritiek die loskwam nadat de Turkse strijdkrachten woensdag een offensief openden tegen Koerdische strijders in het gebied in Noord-Syrië waar Turkije een ‘veilige zone’ wil vechten als buffer tegen ‘terrorisme’.

Tussen het startschot van het offensief en het einde van donderdagochtend hebben Turkse troepen en de Arabische en Turkmeense Syrische milities die hen ondersteunen 109 Koerdische strijders gedood, aldus Erdogan.

Turkije ‘wil democratische structuur herstellen’

Hij verdedigde de Turkse operatie, die ‘Vredeslente’ is gedoopt, door aan te voeren dat het voordeel van de Syrische regering van president Bashar Al Assad is, omdat het de territoriale integriteit van het buurland helpt te herstellen door het Koerdische gezag in de regio te bestrijden.

De hoofddoelen van Turkije zijn het “herstellen van de democratische structuur” in het Syrische grensgebied en de repatriëring van Syrische vluchtelingen. Erdogan zal niet accepteren dat de burgerbevolking van het gebied enige schade ondervindt, stelde hij.

Erdogan hekelt Saoedi’s en Egyptenaren voor kritiek

De president veroordeelde ook andere internationale critici van Turkije, waarbij hij zijn pijlen specifiek richtte op Saoedi-Arabië en Egypte. “Wie heeft Jemen in de huidige staat gebracht?” vroeg hij het eerstgenoemde land, verwijzend naar de slepende burgeroorlog, waarin een door de Saoedi’s geleide coalitie meevecht. Egypte is een “moordenaar van democratie in jullie eigen land”, zei Erdogan.