Eerste bankovervaller ooit op Spitsbergen veroordeeld tot celstraf

Een Rus die de noordelijkste bank ter wereld op Spitsbergen overviel, is veroordeeld tot een gevangenisstraf van veertien maanden. De 29-jarige Maksim Popov pleegde voor zover bekend de eerste bankoverval in de geschiedenis van de Noorse eilandengroep, meldt de BBC.

De Rus viel in december vorig jaar de bank binnen in de plaats Longyearbyen. Hij nam daar zo’n 70.000 Noorse kroon (bijna 8.000 euro) mee. Hij moet zijn straf nu uitzitten op het Noorse vasteland, omdat Spitsbergen geen gevangenis heeft.

De lokale politiechef zegt tegen de Britse omroep dat Popov alleen is veroordeeld omdat hij dreigde met een wapen. Het zou hem niet om het geld te doen zijn geweest. Zo lijkt de man geen plan te hebben gehad om het eiland te ontvluchten.

Uit rechtbankdocumenten blijkt dat de Rus naar Spitsbergen was gegaan omdat hij meende daar makkelijk een vuurwapen te kunnen bemachtigen. Hij zou eerst van plan zijn geweest zich van het leven te beroven, maar deed dat uiteindelijk niet.

Popov wilde volgens de autoriteiten ook niet terug naar zijn thuisland, en besloot zich te laten arresteren. Dat gebeurde na de overval in de buurt van de bank. Het is niet duidelijk waarom de man niet terug wilde gaan naar Rusland.