Dodental vliegramp Pakistan stijgt naar 97, slechts 2 overlevenden

Bij de vliegramp in de Zuid-Pakistaanse stad Karachi zijn vrijdag in totaal 97 mensen om het leven gekomen. Slechts twee inzittenden hebben de crash overleefd, melden lokale autoriteiten zaterdag.

Hoewel het toestel pal op een drukke woonwijk neerstortte, zijn daar voor zover nu bekend geen dodelijke slachtoffers gevallen, aldus persbureau Reuters. Wel zijn zeker 25 huizen beschadigd.

Beide overlevenden liggen in het ziekenhuis, maar hun toestand is stabiel. Dat wekt de indruk dat het dodental definitief op 97 blijft staan. Eerdere berichten van 107 passagiers bleken namelijk onjuist: er zaten 99 mensen aan boord.

Een van de gewonden vertelde aan het Pakistaanse Geo News dat het toestel in eerste instantie de landing inzette, weer opsteeg en de piloot na ongeveer tien minuten zijn passagiers liet weten dat hij aan een nieuwe poging begon. Vervolgens crashte het toestel met de landingsbaan in zicht. “Ik zag alleen maar rook en vuur”, aldus Muhammad Zubair. “Overal om me heen hoorde ik geschreeuw, van kinderen en volwassenen, maar ik kon ze niet zien.”

“Ik maakte mijn gordel los en zag wat licht, daar ben ik naartoe gegaan. Toen moest ik ongeveer drie meter omlaag springen om mezelf in veiligheid te brengen.”

Vlucht PK 8303 van Pakistan International Airlines vloog was onderweg van Lahore naar Karachi. Eerder had de piloot al tegen de verkeerstoren gemeld dat zijn motoren niet meer werkten. Ook zou hij het mayday-noodsignaal geroepen, zo blijkt uit opnames van de luchtvaartmonitoringswebsite Liveatc.net.

Over de exacte oorzaak van de crash is echter nog niets bekend. Daar wordt onderzoek naar gedaan, meldde de Pakistaanse premier kort na de ramp. Uit documenten die door persbureau Reuters zijn ingezien blijkt dat hier inmiddels een vierkoppig team voor is aangesteld dat binnen een maand met voorlopige conclusies moet komen.

Onduidelijk is nog of de zwarte doos van het toestel is geborgen. In deze bijzonder goed beschermde kist zijn alle vluchtdata en het laatste halfuur aan cockpitgesprekken opgeslagen.

De Pakistaanse luchtvaart was vorige week net weer op gang gekomen nadat deze wekenlang stillag vanwege de coronapandemie. Veel mensen gingen weer op reis om tijdens het het einde van de ramadan en het Suikerfeest bij hun vrienden of familie te zijn. Desondanks zat het ramptoestel niet vol: in dit type Airbus A320 passen, afhankelijk van de exacte indeling, meestal 140 tot 170 passagiers.