Dit weten we over de aanslagen in Nieuw-Zeelandse moskeeën

In twee moskeeën in de Nieuw-Zeelandse stad Christchurch en in de buitenwijk Linwood hebben vrijdag schietpartijen plaatsgevonden, waarbij zeker 49 doden en minstens twintig gewonden zijn gevallen. Dit is wat we weten over de terroristische aanslagen.

Het vuur werd geopend tijdens het gebed

De schietpartijen vonden aan het begin van de middag plaats, toen vele gelovigen bezig waren met het gebed. Volgens getuigen klonken er zeker 45 seconden lang schoten.

Zeker 49 mensen zijn omgekomen en er liggen nog minstens twintig mensen zwaargewond in het ziekenhuis. De politie heeft nog geen gegevens bekendgemaakt over de identiteit van de slachtoffers, maar getuigen hebben gemeld dat er ook kinderen zijn geraakt.

Daders hebben extremistische motieven

Vier mensen zijn direct na de aanslagen opgepakt; drie mannen en een vrouw. Een van hen heeft waarschijnlijk niets te maken met wat er gebeurd is, de rol van de andere twee wordt onderzocht. Een man van eind twintig wordt aangeklaagd voor de moorden en zal zaterdag in de rechtbank verschijnen.

Volgens de Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern had de schutter extremistische motieven, maar kwam de persoon niet voor op lijsten van de autoriteiten met mensen die er dergelijke denkbeelden op nahouden.

De schutter heeft een tientallen pagina’s tellend manifest online gezet, waarin hij zijn visie op de islam geeft. Ook heeft hij, naar het nu lijkt, zichzelf gefilmd op weg naar de moskeeën. De politie roept op deze beelden niet te bekijken. Deze zijn zeer choquerend.

Een door kogels geraakte auto in Nieuw-Zeeland. (Foto: AFP)

Ook explosieven aangetroffen bij de moskeeën

Volgens de politie zijn er ook explosieven aangetroffen die vastgemaakt waren aan voertuigen in de buurt van de locaties van de aanslagen. Deze geïmproviseerde explosieven zijn onschadelijk gemaakt voor ze af konden gaan.

Ardern noemt de gebeurtenis “een van de zwartste dagen in de geschiedenis van Nieuw-Zeeland”. “Wat hier is gebeurd, is overduidelijk een ongeëvenaarde daad van geweld.”