Britse economie koelt flink af voorafgaand aan vertrek uit EU

De Britse economie is in het laatste kwartaal van 2018 flink afgekoeld. Op kwartaalbasis groeide de economie 0,2 procent in de laatste drie maanden voorafgaand op het verwachte Britse vertrek uit de Europese Unie in maart.

In heel 2018 is de Britse economie met 1,3 procent gegroeid, meldt het Britse statistiekbureau ONS maandag. Dit is het laagste groeiniveau sinds 2012. De groeicijfers vielen ook lager uit dan verwacht door economen en analisten.

In december kromp de economie zelfs met 0,4 procent, maar maandelijkse cijfers over economische groei zijn vaker erg volatiel.

Het statistiekbureau zag de auto- en staalproductie flink dalen in het laatste kwartaal van 2018. Verder daalde de bouwproductie ook. De dienstensector bleef wel groeien met onder meer de zorgsector als positieve uitschieter.

Dit jaar mogelijk laagste economische groei sinds 2009

Consumentenuitgaven bleven in het laatste kwartaal de economie ondersteunen terwijl het ondernemersvertrouwen en de uitgaven van bedrijven juist daalden.

In het derde kwartaal groeide de economie nog met 0,6 procent vergeleken met een kwartaal eerder.

Vorige week stelde de Britse centrale bank de groeiverwachting voor dit jaar bij van 1,7 procent naar 1,2 procent. Als dit uitkomt, zal het de laagste economische groei sinds 2009 zijn. Volgens centralebankpresident Mark Carney zorgt “de mist” van Brexit voor spanningen en onzekerheid bij Britse huishoudens.