Bertens door blessure Osaka zonder te spelen naar halve finales Rome

Kiki Bertens heeft zich vrijdag zonder te spelen voor de halve finales van het graveltoernooi in Rome geplaatst. Opponente Naomi Osaka trok zich met een blessure terug.

De 21-jarige Osaka, aanvoerster van de wereldranglijst, heeft last van haar hand. Voor een plek in de finale treft Bertens de Britse Johanna Konta (WTA-42) of de Tsjechische Markéta Vondrousová (WTA-44).

Bertens had donderdag de kwartfinales bereikt door twee partijen op één dag te winnen. De wedstrijden zaten kort op elkaar omdat het programma woensdag vertraging opliep vanwege regen.

De Nederlandse nummer vier van de wereld knokte zich eerst in drie sets langs de zeventienjarige Amerikaanse Amanda Anisimova en versloeg later op de dag ook de Spaanse Carla Suárez Navarro in een driesetter.

Bertens kan mondiale nummer twee worden

Bertens verkeert in vorm in aanloop naar Roland Garros, want onlangs schreef ze al het prestigieuze graveltoernooi van Madrid op haar naam. Ze steeg daarmee naar de vierde plek op de WTA-ranking, waarmee ze de beste Nederlandse tennisster ooit is.

Virtueel is Bertens al de nummer drie van de wereld en bij het bereiken van de finale in Rome is ze achter Osaka zelfs zeker van de tweede plaats op de mondiale ranking. De nummer één-positie is nog buiten bereik.

Roland Garros, waar de 27-jarige Bertens door haar goede vorm als een van de kanshebbers geldt, begint op 26 mei. Drie jaar geleden kwam Bertens al eens tot de laatste vier bij het Grand Slam-toernooi in Parijs.