Belgische belastingvoordelen voor multinationals zijn toch legaal

De fiscale vrijstellingen die België verleende aan multinationals zijn toch legaal, oordeelt het Gerecht van de Europese Unie donderdag. Eerder besloot de Europese Commissie dat de voordelen een vorm van staatssteun waren, maar dat besluit wordt nu door het Gerecht vernietigd.

België hief geen vennootschapsbelasting over de zogenoemde “overwinst” van grote Belgische multinationals. Overwinst is het bedrag dat een bedrijf binnenhaalt bóven de winst die een vergelijkbaar bedrijf zou maken in dezelfde omstandigheden. Dit beleid was bedoeld om bedrijven bijvoorbeeld te stimuleren om in België extra banen te creëren of investeringen te doen.

België stapte samen met multinational Magnetrol International naar het Gerecht om het besluit van de Commissie aan te vechten. Volgens de aanklagers was de uitspraak onterecht omdat het landelijk belastingbeleid aantast en omdat het niet om staatssteun zou gaan.

De uitspraak betekent dat België alsnog miljoenen aan belastinggeld niet hoeft te heffen bij Belgische multinationals. Dit deed het land al niet sinds 2005, maar in 2015 stopte België hiermee omdat het beleid afgekeurd dreigde te worden.

In 2016 oordeelde de Commissie dat de belastingvoordelen staatssteun betroffen. België moest bij 55 grote bedrijven alsnog belasting heffen over de overwinst. Dat wordt nu teruggedraaid.