Australische overheid investeert miljoenen in toeristenbranche

De Australische overheid zei zondag 74 miljoen Australische dollars (bijna 46 miljoen euro) te zullen investeren in de toeristenbranche nadat deze grote economische tegenslag heeft ervaren vanwege de wekenlange bosbranden.

Inmiddels woeden er nog minder dan honderd bosbranden in het oosten en zuiden van Australië. Door de bosbranden zijn sinds september 29 mensen en miljoenen dieren om het leven gekomen.

Volgens de Australian Tourism Industry Council (ATIC) heeft de toeristenbranche door de branden bijna 1 miljard Australische dollars (620 miljoen euro) misgelopen.

De minister van Toerisme Simon Birmingham zei zondag dat de 74 miljoen dollar een eerste investering is. “Mogelijk is er meer ondersteuning en geld nodig om hiervan te herstellen”, aldus Birmingham.

Toerisme is een belangrijke onderdeel van de Australische economie en goed voor zo’n 3 procent van het bruto binnenlands product. Jaarlijks komen negen miljoen buitenlandse toeristen naar Australië. De staten waar de bosbranden woeden (Victoria, New South Wales en Queensland) zijn populaire vakantiebestemmingen.

Behalve de bosbranden kampen de staten nu juist met heftige regenval en overstromingen. Meteorologen verwachten dat het op zondag en maandag nog hard zal regenen.