Alaphilippe kansloos in Strade Bianche door zes keer materiaalpech

Julian Alaphilippe hoopte zaterdag voor het tweede jaar op rij Strade Bianche te winnen, maar de Fransman speelde door een dag vol pech geen rol van betekenis in de Italiaanse klassieker.

“Het was onmogelijk vandaag”, baalt de 28-jarige Alaphilippe op de site van zijn ploeg Deceuninck-Quick-Step. “Ik ben de tel kwijt geraakt hoe vaak ik heb moeten stoppen en moest achtervolgen. De wedstrijd is an sich al zwaar genoeg en dan kun je deze mechanische problemen wel missen.”

De tegenspoed begon al na 10 kilometer voor de klassiekerspecialist, toen hij in de achtervolging moest door een gebroken achterwiel. Daarna kreeg hij nog liefst vijf keer een lekke band.

Alaphilippe probeerde steeds terug te keren aan de kop van de koers, maar net als Mathieu van der Poel, die ook te maken kreeg met materiaalpech, moest hij op zo’n 50 kilometer van de streep op de steile en onverharde heuvel Sante Maria definitief lossen.

“Uit respect en liefde voor deze koers ben ik doorgegaan tot de finish. Het was mijn eerste koers na Parijs-Nice en een goede test met het oog op de rest van het seizoen”, aldus Alaphilippe, die deze maand nog zal starten in Milaan-San Remo, het Critérium du Dauphiné en de Tour de France.

Wout van Aert soleerde op fraaie wijze naar de zege in de snikhete veertiende editie van Strade Bianche. Alaphilippe eindigde als 24e op ruim een kwartier van de Belg van Jumbo-Visma.