Al-Attiyah en Price stellen eindzege in Dakar Rally veilig

De Qatarees Nasser Al-Attiyah (auto’s) en de Australiër Toby Price (motoren) hebben donderdag de eindzege in de Dakar Rally veiliggesteld.

De 48-jarige Al-Attiyah verdedigde in de relatief korte slotproef (Pisco-Lima over 112 kilometer) een geruststellende marge in het klassement bij de auto’s.

De coureur van Toyota had daarom in de tiende en laatste etappe genoeg aan een twaalfde plek, op 9 minuten van dagwinnaar Carlos Sainz.

Al-Attiyah heeft in het eindklassement 46 minuten en 42 seconden voorsprong op de nummer twee, de Spanjaard Nani Roma. De Fransman Sébastien Loeb eindigt als derde op bijna 2 uur.

Erik van Loon is op de 25e plek de beste Nederlander in het eindklassement van de auto’s. De vijftigjarige Brabander geeft meer dan 21 uur toe op de winnaar.

Voor Al-Attiyah is het de derde eindzege in Dakar, na 2015 en 2011. Hij is de opvolger van de Spanjaard Sainz.

Price wint ondanks pijnlijke pols

Bij de motoren was het een stuk spannender. De 31-jarige Price, die al de hele rally kampt met een pijnlijke pols, won de laatste etappe, waardoor hij de aanvallen van zijn overgebleven rivalen weerstond.

Voor de rijder uit het fabrieksteam van KTM is het de tweede eindzege in de beruchte woestijnrally; hij won ook in 2016. De Australiër kwam deze rally geleidelijk aan opzetten en nam pas na de achtste etappe de leiding in het algemeen klassement. De etappezege in de slotproef was ook zijn enige dagsucces deze rally.

De Oostenrijker Matthias Walkner verdedigde zijn titel van 2018 met hand en tand, maar kwam tekort op Price. Hij werd derde in de laatste proef over 112 kilometer en belandde op de tweede plaats in de eindstand op 9.13 minuten van de winnaar.

Paul Spierings eindigde op de 25e plaats als beste Nederlander, op meer dan 10 uur van Price.